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即使ACE2受体被抗体(红色)阻断,hCoV-EMC病毒仍然可以进入蝙蝠细胞(蓝色)。对猴肾细胞的研究(左)也表明,阻断ACE2阻止了SARS病毒的进入(右上),而不是hCoV-EMC(右下)。图片来源:MarcelA.Müller和Christian Drosten /德国波恩医学中心大学今年夏天在中东发现的新型冠状病毒感染的可能不仅仅是人类患者。病原体与SARS密切相关,也可能感染猪和各种蝙蝠物种。科学家们在mBio杂志上发表了他们的研究结果。调查结果可能有助于公共卫生官员追踪疫情的来源,并确定野生动物和牲畜在病毒传播中的作用。 hCoV-EMC(人类冠状病毒-Erasmus医疗中心)在荷兰鹿特丹的Erasmus MC中从60岁沙特的样本中鉴定出来。卡塔尔和约旦出现病例,研究人员证实有9例感染,其中5例死亡。其他一些案件被怀疑,但尚未得到证实。该病毒已经完全测序,其基因组显示它与SARS冠状病毒密切相关。 SARS病毒使用一种名为ACE2的受体来打开细胞,细胞深入人体肺部。如果hCoV-EMC使用相同的受体,研究人员将能够了解病毒如何传播以及如何阻止它。该团队设计了婴儿仓鼠肾细胞来表达人类ACE2受体。细胞可能被SARS冠状病毒感染,但不能感染hCoV-EMC。这导致科学家得出结论,hCoV-EMC不使用ACE2进入细胞。目前还不清楚它使用哪种受体。流行病学家还想知道hCoV-EMC能够感染哪种动物以防止其进一步传播,因此他们测试了人类,猪和蝙蝠的细胞,这是冠状病毒的主要天然宿主。他们发现hCoV-EMC可以感染所有这些细胞。大多数冠状病毒来自蝙蝠,但一旦它们跳到其他物种,它们通常永远不会再次感染蝙蝠细胞。这可能意味着hCoV-EMC的能力是独一无二的,研究人员认为它仍然可以来自蝙蝠。无论哪种方式,他们认为新的冠状病毒可以感染多种物种,因此公共卫生官员可能不得不开始寻找当地野生动物和牲畜群体的感染和死亡。